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El grupo de mamíferos marinos que conquista los mares cumpliendo todo su ciclo vital en el medio acuático es el de los cetáceos, constituido por los delfines y las ballenas.

Los cetáceos:

  • Permanecen siempre en el agua
  • En el ambiente marino realizan todas y cada una de sus funciones vitales
  • Poseen un orificio respirador en la parte superior de la cabeza
  • En el agua se reproducen y cuidan de sus crías
  • La mayoría de los cetáceos tienen una aleta dorsal, cuya función es ayudar a mantener el equilibrio durante la natación, en combinación con las aletas pectorales
  • La piel está desprovista de pelos
  • Bajo la piel tienen una gruesa capa de grasa
  • Tienen una poderosa cola para la natación, que impulsa al animal realizando un movimiento vertical de arriba hacia abajo, lo cual distingue claramente a estos mamíferos de los peces que mueven la cola lateralmente.

El otro de los grandes grupos de mamíferos marinos es el de los pinnípedos, que se encuentran exclusivamente en los mares fríos, como los lobos y elefantes marinos, las focas y las morsas.

 

Los pinnípedos:

Tienen su piel recubierta de pelos y varias especies tienen extremidades superiores e inferiores modificadas en forma de remo. Deben salir del agua para reproducirse, por lo que en esa época se concentran en grandes cantidades, que se conocen como colonias o apostaderos.

 

 

 

Cetáceos

Ballena franca

Orca

Delfín jorobado

Rorcual

Ballena azul

Beluga

 

Pinnípedos

León marino

Foca

Morsa

 

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